Le Journal de NOTRE EPOQUE

Journal béninois d’investigation, d’analyses et de publicité – Récépissé N° 953/MISPCL/DC/DAI/SCC du 27 mars 2007

Période d’harmattan : comment éviter les infections respiratoires  aux enfants ?

L’harmattan est un vent à la fois froid, chaud, sec et chargé de poussière d’origine désertique  qui souffle sur une partie de l’Afrique dont l’Afrique de l’ouest. C’est un vent qui souffle pendant les mois de Décembre, Janvier et Février .Mais selon l’année il peut commencer par souffler un peu plus tôt. L’harmattan est connu pour soulever la poussière, quand il atteint un degré élevé, le brouillard s’installe ce qui rend la visibilité difficile .

La période de l’harmattan est une période où l’on note plusieurs cas de maladies et infections. Du côté des enfants c’est surtout les infections respiratoires qu’on remarque. Une infection respiratoire se caractérise par l’infection des voies respiratoires, on peut noter comme signes cliniques : les éternuements, les maux de gorge, la toux, les écoulements nasaux et la fièvre .Les parents doivent faire en sorte de prendre les précautions pour éviter que les enfants ne tombent trop malades dans cette période d’harmattan.

Généralement dans la période d’harmattan, il fait frais les matins. Il est conseillé de laver les enfants avec de l’eau tiède. La température ambiante fait que même l’eau de pompe ou de puits est froide .

Il faut porter aux enfants des habits chauds. On peut leur mettre des pull-overs sur leurs uniformes d’école par exemple, mettre des bonnets pour couvrir leurs têtes, privilégier les chaussures fermées, y ajouter des chaussettes selon l’intensité de la fraicheur .

Il faut mettre des cache-nez aux enfants pour leur éviter d’inhaler la poussière.

La sécheresse du vent qui souffle pendant l’harmattan assèche la gorge , cet assèchement peut favoriser la venue de la toux chez les enfants .Il faut mettre de l’eau dans les gourdes aux enfants pour leurs permettre de se réhydrater chaque fois que  le besoin se fait sentir .

Pour coucher les enfants le soir il faut leur mettre des chaussettes aux pieds et des couvertures pour éviter qu’ils fassent un refroidissement pendant leurs sommeils ,Il fait plus frais la nuit. L’utilisation de la climatisation, du brasseur ou du ventilateur est à éviter pour cette période surtout chez les enfants.

Si les parents ont pour habitude de passer des parfums aux enfants ils peuvent arrêter le temps que la période d’harmattan passe.

Pour les enfants allergiques qui ont des traitements en cours, il est conseillé aux parents d’être observant et de bien suivre le traitement.

Pour l’alimentation des enfants, il faut prioriser les repas chauds en période d’harmattan. Eviter aux enfants les sucettes, les yaourts et tout ce qui est glacé. Les bonbons, chocolats, biscuits et autres sucreries sont aussi déconseillés.

Par rapport à la maison, il est clair qu’en période d’harmattan il y a plus de poussière. Les mamans doivent veiller à ce que le nettoyage de toute la maison soit régulièrement faite. Il faudra dépoussiérer les meubles et surtout les coins où les enfants aiment s’amuser. Un accent particulier doit être mis sur le nettoyage de la chambre des enfants, si la poussière s’y accumule les enfants feront facilement le rhum et la toux. Après le nettoyage on peut passer un coup de serpillère mouillée, là on est sûr de la propreté.

Les jouets des enfants aussi doivent être dépoussiérés surtout ceux des tout petits qui n’hésitent pas à tout mettre dans la bouche.

Prétexter l’harmattan pour ne pas laver les enfants pendants des jours est une mauvaise chose, vous ne ferez qu’augmenter les risques de maladies à leurs niveaux.

Karimath Foumilayo LAWANI

Présidente de l’ONG Eduquons Autrement

Personnes ressources :DOCTEUR AGODOKPESSI Gildas : Spécialiste des maladies respiratoires, Tabacologue. Professeur agrégé de l’université d’Abomey-calavi, Bénin.

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