Le Journal de NOTRE EPOQUE

Journal béninois d’investigation, d’analyses et de publicité – Récépissé N° 953/MISPCL/DC/DAI/SCC du 27 mars 2007

Diplomatie : Le Président Patrice TALON reçoit le Prince et Grand Maître de l’Ordre de Malte

Le Président de la République, Monsieur Patrice TALON a reçu en audience, dans la matinée de ce jeudi 23 janvier 2020 au Palais de la Marina, le Prince et Grand Maître de l’Ordre de Malte, son Altesse Eminentissime Fra’giacomo Dalla Torre Del Tempio Di Sanguinetto.

Au cours de cet entretien, les deux hommes ont évoqué le riche partenariat entre le Bénin et l’Ordre de Malte axé sur les questions humanitaires, la santé maternelle et infantile. Le Prince a assuré le Président Patrice TALON de la disponibilité de l’Ordre de Malte à accompagner le Bénin dans ses réformes dans le secteur de la santé pour “faire en sorte que l’hôpital soit un lieu d’accueil, de soins et de compassions”. Il souhaite, ensemble, relever avec le Bénin les défis qui sont ceux d’un pays qui veut développer encore plus son économie, mais aussi les capacités de sa population. Il reste convaincu que l’Ordre de Malte a en commun avec le Bénin les valeurs telles qu’offrir aux femmes le cadre idéal pour donner naissance à des enfants en bonne santé, avoir de bonnes études et créer un bon tissu social porteur de développement.

Son Altesse Eminentissime Fra’giacomo Dalla Torre Del Tempio Di Sanguinetto, Prince et Grand Maître de l’Ordre de Malte a qualifié de fructueux ses échanges avec le Président Patrice TALON. Cette audience signe un nouveau tournant dans la coopération, vieille de 60 ans, entre le Bénin et l’Ordre de Malte.

En séjour au Bénin depuis le mercredi 22 janvier 2020, le Prince et Grand Maître de l’Ordre de Malte se rendra à l’hôpital éponyme à Djougou pour évaluer la qualité des interventions de cette Institution sanitaire et l’impact de ses actions sur le quotidien des populations de cette localité.

La visite de son Altesse Eminentissime Fra’giacomo Dalla Torre Del Tempio Di Sanguinetto est la première d’une personnalité de ce rang de l’Ordre au Bénin. Elle fait suite à celle que le Chef de l’Etat a effectuée à l’Ordre de Malte le 18 mai 2018.

Qu’est-ce que l’Ordre de Malte ?

Fondé en 1048 à Jérusalem comme un ordre religieux laïc, l’Ordre de Saint-Jean de Jérusalem a d’abord une vocation hospitalière auprès des pèlerins de Terre sainte. À l’instar des Templiers (dont ils hériteront des biens en 1314) ils auront aussi une fonction militaire de protection des pèlerins et des États latins de Terre sainte.

Après les Croisades, l’Ordre se replie à Chypre (1251), puis Rhodes (1310) et, enfin, à Malte (1530), Charles Quint leur concédant la souveraineté de la petite île. Le grand maître de l’Ordre souverain militaire hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem, de Rhodes et de Malte est d’ailleurs reconnu, en 1607, comme prince du Saint-Empire et, depuis 1630, jouit du même rang protocolaire que les cardinaux.

Chassé de Malte en 1798 par Napoléon Bonaparte – sans combattre : les chevaliers avaient promis de ne jamais porter les armes contre la France – l’Ordre installe définitivement son siège à Rome en 1834, y bénéficiant d’un statut extra-territorial. Il se recentre alors plus spécifiquement sur l’activité d’assistance sanitaire.

Sujet de droit international public, l’Ordre de Malte possède sa propre constitution, ses propres institutions et émet des passeports, des timbres et même une monnaie. Il entretient des relations diplomatiques avec 106 État (pas la France avec laquelle un accord de coopération a néanmoins été signé) et dispose d’un statut d’observateur à l’ONU.

► Comment fonctionne-t-il ?

Dirigé à Rome par le grand maître entouré de son conseil souverain, l’Ordre fonctionne à travers un réseau constitué de 12 prieurés et 47 associations nationales, développant à travers le monde une intense activité caritative.

Les 13 500 membres, 100 000 volontaires et 25 000 professionnels (médicaux et paramédicaux) de l’Ordre sont ainsi présents dans 120 pays, ayant une activité de premiers secours et d’ambulances dans 33 d’entre eux. Un de ses fleurons est ainsi l’hôpital de la Sainte-Famille de Bethléem, seule maternité de la ville natale de Jésus. C’est aussi lui qui assure l’assistance médicale pour les pèlerins au Vatican.

L’Ordre dispose également d’un corps d’urgence humanitaire, Malteser International, qui, fort d’un budget de 36 millions d’euros, se mobilise sur la plupart des catastrophes humanitaires dans le monde.

En France, l’Ordre de Malte gère de nombreux hôpitaux, cliniques et établissements de soins. Il y est fort de 1 800 salariés et 5 500 bénévoles, disposant d’un budget de 86 millions d’euros, dont 17 millions de dons du public.

Les membres de l’Ordre sont divisés en trois classes (profès, obédience ou laïc) suivant leur degré d’engagement religieux. Il n’est plus nécessaire d’être noble pour entrer dans l’Ordre.